my tarot cards
  • my tarot cards
  • cooking for people that I love

Why I take pictures By: Andrea Giaier

I take pictures to make something beautiful out of something ordinary. I take pictures to creatively communicate an idea, and start a conversation about something that is important to me. I take pictures to share with others and to create awareness and change. I take pictures to remember someone and to understand the poignancy of life. Taking pictures allows me to gain perspective and knowledge of the world and to look at things differently. It connects me to people and teaches me about their powerful and magical stories as it freezes a moment in time. Pictures enable me to visually communicate an emotion without words. I take pictures to tell my story.

A long time ago I decided to make a list of all the loves in my life on my antique typewriter. I came-up with 163 loves and could’ve kept going. I enjoyed the process as it reminded me of the little things I appreciate that are often taken for granted. The list hangs on my wall in my bedroom. It had been years since I had read this list from top to bottom. Last week I did just that and it motivated me to make another project. As a visual storyteller photographs that create emotion and start a conversation inspire me. For my current project I have decided to choose 10 things from my “loves of life” list and translate them into pictures. I am having so much fun with this project! Who wants to join me?

PHOTO PROJECT ONE: LOVES OF LIFE Concepts (How do I decide what photos to take?) First, make a list of your loves of life. It can be as long or as short as you want (but make sure that you have at least 10 for the photo portion of this project). Keep in mind that these are the “little” things in life. Friends and family are excluded from this list as they are understood.

Next conceptualize your pictures. How will you photograph the things that you chose to put on your list? This can be difficult because some things on your list may be concepts instead of objects. Be creative! Sometimes it’s helpful to sketch small, simple drawings to understand your ideas visually. To begin making content rich, storytelling photographs, you must ask yourself “Why is what I am photographing important to me?”

Examples from my “love of life” list: the smell of basil, hot springs, Montana, tandem bicycles, shower songs, percussion instruments, making things, my mom brushing my hair, old cameras, stories, noodles, pinecones, cooking for loved ones, my boots, laughter, traveling, Mexican textiles, caramelized fennel, oolong tea, Start taking photos!

Photographic techniques to consider:

Experiment, there really isn’t a “wrong” way!

Try placing your subject matter in different parts of the camera frame. Perhaps it’s more interesting when your subject is not directly in the center, but off to one side. You can create emotional impact in your photos using subject matter that utilizes light, design and perspective. Move around. Get down low, stand on a chair, or slightly tilt your camera to one side.

Understand light. Without light, there is no photography. Always pick good light to work in and think about the direction that the light is coming from. Hint: it’s better to take pictures later in the day when the sun in lower in the sky.

Photography actually means “writing with light.” PHOTO+GRAPH=light+write. Focus on light and be creative.

Be thoughtful when taking your photographs. Don’t take too many photos. It’s important to try different angles and compositions but if you have too many it will be difficult to edit. Shoot as though you were shooting with film and think of each photo as precious.

Lastly for this project try not to include faces. Instead try something different like only including someone’s hands or feet.

Here are some Photographic Technique terms listed below. Try to take some of these into consideration when taking your pictures. Don’t worry if you don’t know them all. close-up (subject is near) long shot (subject is far) bird’s eye view (looking down) bug’s eye view (looking up) shape line texture color shadow silhouette (light is behind the subject, making the subject dark) light focus composition

French translation by community member Aurore

Pourquoi je prends des photos

Je prends des photos pour transformer quelque chose d'ordinaire en quelque chose de beau.

Je prends des photos pour communiquer une idée de façon créative, et démarrer une conversation sur ce qui me tient à cœur. Je prends des photos pour les partager, provoquer une prise de conscience et faire changer les choses. Je prends des photos pour me rappeler de quelqu'un et pour comprendre l'intensité de la vie. Prendre des photos me permet de mieux comprendre et connaître le monde et le regarder différemment. La photo me rapproche des gens et, en conservant un moment en particulier, me montre la force et la magie de leurs histoires. Les photos me permettent de communiquer une émotion visuellement, sans mots. Je prends des photos pour raconter mon histoire.

Un jour, j'ai décidé de taper une liste de tout ce que j'aimais dans la vie sur une vieille machine à écrire. J'ai listé 163 choses que j'aime, et j'aurais pu en écrire plus. J'ai aimé ce processus car il m'a rappelé que je tends à oublier combien les petites choses que j'apprécie dans la vie ne sont jamais acquises. La liste est punaisée au mur de ma chambre, mais cela faisait des années que je ne l'avais pas lue en entier. Je l'ai relue la semaine dernière et cela m'a motivée à commencer un nouveau projet.

Parce qu'elles montrent une histoire, les photos qui créent une émotion et démarrent une discussion m'inspirent. Pour mon nouveau projet, j'ai donc décidé de choisir 10 éléments de ma liste et de les mettre en image. Et je m'amuse beaucoup ! Qui veut me rejoindre ?

PROJET PHOTO NUMERO UN : LES CHOSES QUE J'AIME DANS LA VIE Concepts (Comment décider de quelles photos prendre?)

D'abord, faites une liste de ce que vous aimez dans la vie. Elle peut être courte ou longue (ce projet photo requiert simplement d'avoir un minimum de 10 éléments). Gardez à l'esprit que cette liste doit être composée des « petits » plaisirs de la vie. Les amis et la famille n'y figurent pas car ils sont compris comme plus importants.

Ensuite, conceptualisez vos photos. Comment allez-vous photographier ce qui est sur votre liste ? Cette étape peut s'avérer difficile parce que certains des éléments de votre liste peuvent être des concepts plutôt que des objets. Soyez créatifs ! Parfois, cela aide de commencer par quelques dessins simples pour visualiser vos idées. Pour commencer à créer des contenus riches et des photographies qui racontent une histoire, vous devez vous demander « Pourquoi ce que je m'apprête à photographier est important pour moi ? ».

Quelques exemples de ma propre liste : l'odeur du basilic, les sources chaudes, le Montana, les vélos tandems, chanter sous la douche, les instruments à percussion, fabriquer des choses, me faire brosser les cheveux par ma mère, les vieux appareils photos, les histoires, les nouilles, les pommes de pin, cuisiner pour les gens que j'aime, mes bottes, rire, voyager, les tissus mexicains, le fenouil caramélisé, le thé oolong... Commencez à prendre des photos !

Techniques photographiques que vous pouvez utiliser :

Faites vos propres expériences, rien n'est « mauvais » en soi ! Essayez de placer ce que vous souhaitez photographier à différents endroits de votre cadre. Parfois il est plus intéressant de placer votre sujet sur le côté plutôt qu'au centre. Vous pouvez donner à vos photos un impact émotionnel en utilisant la lumière, le design et la perspective. Bougez autour de votre sujet. Baissez-vous, montez sur une chaise, ou bien penchez légèrement votre caméra de côté.

Comprenez la lumière. Sans la lumière, il n'y a pas de photographie. Choisissez toujours la bonne lumière pour travailler et vérifiez d'où la lumière arrive. Un conseil : les photos prises en fin de journée, quand le soleil est bas dans le ciel sont meilleures.

Photographie veut littéralement dire « écrire avec la lumière ». PHOTO+GRAPH= lumière+écrire. Concentrez-vous sur la lumière et soyez créatifs.

Réfléchissez lorsque vous prenez vos photos. N'en prenez pas trop. C'est important d'essayer plusieurs angles et compositions mais il sera difficile de trier si vous avez trop de photos. Prenez des photos comme si vous le faisiez avec une pellicule, et considérez chaque photo précieuse.

Enfin, pour ce projet, essayez de ne pas photographier de visages. Vous pouvez essayer quelque chose de différent en vous concentrant sur les mains ou les pieds de quelqu'un.

Voici une liste de quelques termes photographiques. Essayez d'intégrer quelques-uns d'entre eux dans vos compositions. Ne vous inquiétez pas si vous ne les connaissez pas tous. Gros plan (le sujet est proche) Plan d'ensemble (le sujet est loin) Plongée (photo prise d'en haut) Contre-plongée (photo prise d'en bas) Forme Lignes Texture Couleur Ombre Silhouette (la source de lumière est derrière le sujet et le rend sombre) Lumière Foyer Composition

Andrea Giaier Biography

Andrea Giaier grew-up next door to a tree farm in a small community near Detroit, Michigan. From an early age she developed a deep connection to the land and to the people who inhabit it. It is this connection to landscapes and people that drives her art making and development work. Andrea discovered her inspiration for community-based art and development in post-tsunami Sri Lanka where she collaborated with International NGOs to create a healing arts program for women and children. From Asia she moved to Seattle where she received her MFA in Interdisciplinary Visual Arts from The University of Washington. For her thesis she focused on a participatory project where she photographed the hands of women wearing the same ring to express the inherent connections that women share around the world. She further cultivated this relationship with art and development after moving to San Diego to teach photography to Immigrants and Refugees. These ideas are what drive her to create projects that represent connectivity amongst a diverse set of women through a shared feminine identity, and acts as the catalyst for her long standing belief that community is built through art. Andrea is currently a Masters student in International Development and Service at Concordia University. Andrea has twice been the recipient for a University of Washington Recognition Scholarship and the recipient of a Rabinovitch Scholarship award.

Comment on this Post

Comments

Related to this Post

Economic Empowerment

Today, women worldwide are demanding equal access to the basic opportunities every individual needs to improve their lives.