suis une femme veuve agee de 40 ans nee dans la province du sud-kivu,territoire de SHABUNDA; jalouse de mes samblables(femme) qui subissent toute sorte de marginalisation. Dans notre territoire,une veuve n'a pas droit de parler devant les gens,de rehausser la tete, mager quant elle veut de ou dormir dans son lit car,le jour meme que le mari a perdu la vie, la chambre doit etre fermee et la cle gardee par la fammille du mari et cela 3mois apres la mort de son mari,Pour l'heritage elle n'a pas droit de reclamer, 6mois apres la mort de son mari,elle doit rentrer chez elle se reposer .Cas echeant ;Madame Vermigna WABUJOLELA Apres la deception ,elle ne s'est pas laissee faire, comme elle travaillait avec son mari depuis leurs mariage qui etait un vrais initiateur des de trois GRANDES ONGs dont les deux ont ete arachees avant la mort du mari et la troisiemes etait derangee par la famille du mari apres sa mort ,elle s'est lancee dans les activites humanitaires(communautaires) ou avec l'aide du seigneur,elle a decouvert qu'elle peut redemarrer ces activites restant comme coordinitrice de cette derniere. Malgres la multiplication de difficultes,elle reste toujours tres brave Premierement pour defendre les femmes veuves de la province du sud -kivu en general et en particulier celles du territoire de SHABUNDA

English translation by PulseWire member merehutch

I am a 40 year old widow, born in the South Kivu Province, Shabunda Territory; I am concerned with my fellow women undergoing any kind of marginalization.

In our country, a widow has no right to speak to people, to raise her head, to eat when she wants to or to sleep in her husband’s bed, because the same day her husband died, the room must be closed and the key guarded by his family. For 3 months after the death of her husband she has no claim to any inheritance. 6 months after the death of her husband, she may return to her home to rest. If possible, Madame Vermigna WABUJOLELA does not want to abandon the work of her and her husband – as their marriage was the start of three big NGOs. Two of these organizations were uprooted after her husband’s death, and the third was disturbed by her husband’s family following his passing. She discovered that she can restart these activities and remain as the coordinator of the third NGO. Despite many difficulties, Madame Vermingna is very brave – defending women and especially widows in the South Kivu Province and especially the territory of Shabunda.

Take action! This post was submitted in response to Ending Gender-Based Violence 2012.

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I am a 40 year old widow, born in the South Kivu Province, Shabunda Territory; I am concerned with my fellow women undergoing any kind of marginalization. In our country, a widow has no right to speak to people, to raise her head, to eat when she wants to or to sleep in her husband’s bed, because the same day her husband died, the room must be closed and the key guarded by his family. For 3 months after the death of her husband she has no claim to any inheritance. 6 months after the death of her husband, she may return to her home to rest. If possible, Madame Vermigna WABUJOLELA does not want to abandon the work of her and her husband – as their marriage was the start of three big NGOs. Two of these organizations were uprooted after her husband’s death, and the third was disturbed by her husband’s family following his passing. She discovered that she can restart these activities and remain as the coordinator of the third NGO. Despite many difficulties, Madame Vermingna is very brave – defending women and especially widows in the South Kivu Province and especially the territory of Shabunda.

Thank you for the courage you have shown in sharing your story. It is so important that we tell the truths of our lives, both to bring attention to injustice and for so many others who are having similar experiences to know they are not alone. I admire your bravery and strength. Can you share with us the name of the NGOs that you are restarting and running?

Madame .......... bonjour, merci beaucoup de m'avoir repondu et de m'encourager. Madame,malgre les difficultés connues, nous avons enduré et par la grace de Dieu, nous organisé 3 groupes femmes vulnerables; dont parmis elles il ya des violées;veuves , dans les deux territoires de notre province du Sud-Kivu,RDCongo dans le territoire de Shabunda nous avons initié sur la presse d'huile de palme dans le territoire de d'Uvira deux atéliers de coupe et couture aussi un salon de beauté à la prochene je vous enverrez les photos car connexion me decourage. Notre ONG s'appelle " Bureau des Actions de Developpement et des Urgences "BADU" en sigle; nous vous souhaitons une longue vie pour BADU, Madame Vermigna WABUJOLELA

Chère amie bonjour; il fait beaucoup de jours qu'on s'écrit pas; j'ai été arretée pourquoi je dis NON à la coutume et à la tradition; cela m'a causé un année de souffrances; Dieu merci suis liberée. ONG s'appelle " Bureau des Actions de Developpeùent et des Urgences" BADU en sigle. Ma chère nous sommes pas fatigué; nous avons continué avec notre objectif; l'ONG est maintenant debout malgré les difficulté financière; nous allons perceverer pour atteindre notre objectif qui est d'aider les Femmes de ma communauté en particulier et de ma province du Sud -Kivu en general. Nous avons regroupé 3 groupe de femmes surtout les veuves et nous elevons de cochons; chèvres, et des poules je pense vous lire à la prochaine bonne chance en tout ce que vous faites et Dieu lui meme vous guide. Pour vous Vermigna la coordonnatrice de BADU

Dear Madame Vermigna, I cannot thank you enough for sharing with us your story. The customs and traditions that occur in your culture are very new to m, and I an grateful to learn. I am sure that overcoming your husband's death has been difficult. However, I must commend you on your entrepreneurial spirit and strength to carry out the dream you shared with your husband to begin the three NGOs. You have the true spirit of a leader. Your desire to continue this dream and to make it a reality under the current circumstances further illustrate your strong capacity and capability. I wish you the most sincere congratulations and know that your NGOs will be very successful.

Many Thanks, Bina

Kind Regards, Bina Patel hc Mediate, LLC www.hcmediate.com

The hardest thing about tradition is not everyone can conform; and those that don't NEED to be brave. BRAVO/Good Job Vermigna on your bravery! Regardless of tradition and customs, sometimes situations change and those customs and traditions need to be changed in order to achieve progress. You have the support of MANY women in many countries through the World Pulse website; giving you encouragement and emotional support if needed. Do not give up on hard work that is yours, but also do not be afraid to start over if need be! I've seen too many women stay in a very bad situation due to material things. No land, no clothing, no jewelry is worth losing your self respect or LIFE for. If you are strong willed and able, and you sound as if your a natural entrepreneur! Hopefully the women of your community will support you in this endeavor; and you will be able to help them in return in the future if faced with the same situation. Just as you've contacted us for moral support and a world "ear", you should continue to contact people in authority, non-profit organizations, and leaders in your community about changing this law which is quite devastating to the families; women especially. Do not be afraid to be the change you want to see around you. It's amazing how many people will stand by your side; they've just been waiting for someone else to stand up first:)

Bless you & Best of Luck!

Rebecca Listener/Educator/Women Supporter Michigan, USA

Chere Rebeca , bonjour, il fait beaucoup de jours qu`on ne se parle pas à travers l'internet; Au fait ;j'ai été arrtée pendant un année ;toute l'année de 2013;pour quoi j'ai dit NON en grand caractere à la coutume et à la tradition. Merci à notre Dieu;je suis liberée depuis le 25 Decembre 2013; ,malgres les difficultés rencontrées en prison,je continuais toujours à communiquer avec les femmes de ma communauté dont nombreuses etaient des veuves et elles ont été autour de moi par les prieres et par les plaidoyer au pres des autorités politico-administratives de la place.

Au moment où je vous parle, nous avons deja 3 Groupes de femmes dans les territoire de Shabunda et d'Uvira de notre province de Sud-Kivu; nous sommes devenues independants materiellement car nous élévons des Cochons, des chèvres et des poules. C'est le moyen financier qui nous manque pour etendre nos activités dans d'autres territoires de la province.

Pour cette année 2014 ,notre grand soucis est de regrouper les femmes victimes de torture de guerre; soit victimes des restes explosifs de guerres; soit de Mines ou/et toutes sortes de violences faites aux femmes pour une assistance psycho-sociale; ecinomique et pour quoi pas mentale? ,Nombreuses d'entre elles se suident soit elles se suicident du fait d'etre surnomées femmes violées. Le soucis est là mais ,la possibilé nous manque. Chère Rebecca, nous sommes maintenant libre de se parler ;surtout nous avons besoin des aides quelques soit morale, materielles, psychologique ou economique pour faire avancer nos souhaits nous vous souhaitons bonne exploitation et bonne vie pour vous Madame Vermigna WABUJOLELA La coordonnqtrice de BADU

Madame Vermigna,

Can't thank you enough for sharing such a story. One would never know the realities of other societies without people like you sharing personal stories and illuminating some ignorance about other societies. Actually this cause for which you advocate has not a lot of attention in our world though its importance and implications. I salute your bravery and you should remain a change-maker in your country and indeed in the world if we all look up at your change-making.

Que Dieu vous protège ma sœur

Aya Chebbi Proudly Tunisian

Chère Chebbi,*bonjour il fait beaucoup de jour qu'on s'ecrit pas. Cela j'avais connu des difficultés concernant notre Association; mais pour le moment ça va que Dieu soit loué qui nous donne encire de vie à la prochaine pour vou Madame Vermigna la coordinnatrice de BADU

Chère amies bonjour, concernant notre conversation sur les maladies psychiques cauées par multiples consequences de guerresqui guetent les femmes de ma province Sud-Kivu en RDC.,je remercie beaucoup votre idée de regrouper ces femmes dans de centres medicaux aproppriés selon les cas. Notre idée pour les moment, est d'installer le centre de formation pour differents metiers pour les filles et femmes vulnerable et aussi à certains garçons tres vulnerable à cause de leurs handicap de guerres aussi de néssancce . Demain je vais faire le terrain et j'y ferai 2 semaines et ç ùon retour, je vous fairais par le rapport du terrain, je vous souhaite bponne exploitation à bientot pour BADU Madame Vermigna coordonnatrice